Ovos que agem como bombas-relógio permitem que gafanhotos marrons sobrevivam a secas intensas

(Piotr Naskrecki/Wikimedia Commons/CCB 4.0)

As províncias do Cabo Setentrional e Cabo Oriental da África do Sul experimentaram recentemente o seu maior seca em 100 anos. A seca de sete anos, começando com a falta de chuvas em Fevereiro de 2013 , causou estragos nesta comunidade de criação de ovelhas.

Quando as chuvas de verão finalmente caíram em outubro de 2020, os agricultores tiveram que enfrentar um surto de gafanhotos também.

O gafanhoto marrom encontrado nesta área come principalmente grama, mas consome qualquer planta verde e é conhecido por dizimar campos de milho.

As duas províncias fazem parte do Karoo Não , uma região vasta, aberta e árida dominada por vegetação rasteira.

O último surto de gafanhotos na região foi em 2012 , então a questão interessante é como os insetos sobreviveram a uma longa seca e ainda poderiam produzir o grandes números visto na área após a chuva.

A resposta está no fato de que os ovos podem sobreviver por muitos anos no solo com os embriões se desenvolvendo em taxas diferentes em resposta às condições ambientais.

o gafanhoto marrom ( Pardal Locustana ) é um gafanhoto adaptado ao árido endémico da África do Sul. É uma espécie diferente dos gafanhotos enxames encontrados em outras partes da África.

Tem surtos regulares na região de Nama Karoo, e estes surtos pode se estender até as partes do sul da vizinha Namíbia e Botswana.

O gafanhoto fêmea põe em média 380 ovos durante sua vida em 6-10 vagens de ovos. Os ovos são protegidos por estarem no solo e por terem uma tampa de espuma. Esses ovos resistentes à seca permanecerão no solo até obterem umidade suficiente para eclodir. Cada ovo contém um embrião que acabará por emergir como um funil.

Como mostrou um estudo que realizei, a desenvolvimento do embrião é complexo. Em alguns ovos, há um atraso no desenvolvimento do embrião, independentemente da umidade disponível, enquanto em outros ovos o embrião começará a se desenvolver assim que a umidade estiver disponível.

Ambos os tipos de ovos podem ser encontrados na mesma vagem. Todos os embriões, de ambos os tipos de ovos, podem reduzir sua taxa de desenvolvimento quando as condições ambientais são desfavoráveis.

Acúmulo de ovos e eclosão sincronizada

Assim, esses ovos podem permanecer no solo por vários anos com os embriões esperando para receber umidade suficiente para completar o desenvolvimento.

Isso resulta em eclosão sincronizada quando há chuva suficiente, pois todos os embriões estão no mesmo estágio de desenvolvimento, independentemente de quando os ovos foram depositados.

As fêmeas solitárias tendem a depositar seus ovos nas mesmas áreas e, portanto, há um acúmulo de ovos em áreas específicas.

Como as fêmeas encontram esses locais de postura é desconhecida. Muitos fazendeiros sabem onde estão os potenciais locais dos ovos devido ao grande número de funis que veem emergindo simultaneamente.

Mas arar as camas de ovos para destruir os ovos não é viável porque isso também destrói o pasto.

Enquanto muitos dos ovos permanecem no solo, alguns eclodem e produzem a forma solitária do gafanhoto, mantendo assim a população de gafanhotos em um nível baixo.

Isso contribui para o acúmulo de ovos. Com o início das boas chuvas de verão, a eclosão sincronizada ocorre junto com o crescimento da grama.

Grama encontrada na região, Enneapogon desvauxii , tem sementes de vida longa que germinam com o início da chuva, fornecendo alimento para as cigarrinhas.

Um feromônio (ou produto químico) encontrado nas fezes dos gafanhotos estimula os gafanhotos a se agregarem e se desenvolverem na fase gregária se a densidade populacional for alta.

Esses funis formam bandos e se deslocam até 8km por dia em busca de alimento, competindo com o gado pelo pasto disponível.

O comportamento dos adultos depende dos funis.

Se os funis não formarem faixas grandes o suficiente e mudarem de cor de verde/marrom para preto e vermelho/laranja, então o adulto não se formará em grandes enxames e deixará a área.

Como é atualmente acontecendo na região, os enxames adultos são pequenos, os gafanhotos voam rente ao solo e tendem a permanecer na mesma área. Sem controle, esses adultos acasalam e põem ovos, aumentando o acúmulo de ovos na área.

Devido à grande área e à escassa população humana, muitos enxames não são detectou . Quando estão, os oficiais distritais de controle de gafanhotos em cada região coordenam o controle químico – pulverizando o inseticida aprovado pelo governo com pulverizadores de mochila e bomba de veículo.

As tremonhas são pulverizadas enquanto empoleiram-se nos arbustos, seja no final da tarde ou no início da manhã. Os enxames adultos são pulverizados enquanto se instalam em um campo durante a noite.

Esta pulverização direcionada é menos prejudicial ao meio ambiente do que a pulverização aérea.

Daqui para frente

Alternativas ao controle químico nocivo ao meio ambiente são necessários porque, embora tenha havido mais de um século de controle químico, os surtos de gafanhotos ainda ocorrem .

Pesquisas futuras precisam se concentrar em entender o impacto do manejo das pastagens e das Alterações Climáticas em surtos de gafanhotos.

A localização dos locais de postura e os critérios usados ​​pelas gafanhotos fêmeas na escolha desses locais melhorarão os modelos de previsão atuais e auxiliarão na vigilância dos gafanhotos.

Frances Duncan , Professor da Escola de Ciências Animais, Vegetais e Ambientais, Universidade de Witwatersrand .

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Sobre Nós

A Publicação De Fatos Independentes E Comprovados De Relatórios Sobre Saúde, Espaço, Natureza, Tecnologia E Meio Ambiente.