Novo estudo identifica quanto tempo leva até que a morte aconteça. Eis por que isso importa

(Hiroshi Watanabe/Getty Images)

Abrir mão dos órgãos de um ente querido enquanto seu último suspiro ainda paira no ar continua sendo um dos decisões mais emocionais qualquer pessoa teria que fazer.

As descobertas de um novo estudo sobre o processo de morte podem não tornar a ligação menos dolorosa, mas podem ajudar alguns de nós a dormir um pouco mais à noite, ao mesmo tempo em que promove a confiança nos médicos que supervisionam nossos momentos finais.

Trabalhando em estreita colaboração com o Programa Canadense de Pesquisa de Doação e Transplante, médicos do Hospital Infantil de Eastern Ontario mediram a atividade cardíaca e a pressão arterial em centenas de unidades de terapia intensiva no Canadá, na República Tcheca e na Holanda.

Seu objetivo era registrar instâncias do coração de uma pessoa doente espontaneamente – ainda que brevemente – retomando seu tique-taque após o que se presume ser o toque final.

Durante a maior parte da história, a morte foi sinônimo de parada cardíaca. A diferença entre um ser vivo e um corpo destinado ao necrotério se reduz a pouco mais do que a capacidade de encontrar o pulso.

Hoje sabemos melhor . A mistura de recursos que associamos a um ser humano próspero – deatividade cerebralpara o merometabolização de uma célula– cada um para em seu próprio tempo.

Escolher qualquer um deles para representar um ponto final em nossa existência é um trabalho para filósofos, não para cientistas.

No entanto, chegar a um acordo sobre um conjunto de critérios para representar nossa passagem vai muito além do acadêmico. Onde a doação de órgãos está prevista , cada momento que o tecido fica sem oxigênio é um momento longo demais.

Observar o relógio depois que uma pessoa faleceu é difícil para aqueles que estão sofrendo recentemente. Para o médico contando os segundos, pode ser um teste de confiança .

Não faltam tentativaspara chegar a algum tipo de consenso sobre o fim da vida, todos estão satisfeitos, com base em uma mistura de fatos concretos e valores culturalmente sensíveis.

Mas as listas de verificação de sinais vitais e atividade do tronco cerebral podem ser complexas, para não mencionar clínicas, levando alguns sistemas médicos a confiar na circulação como um indicador de vida em circunstâncias específicas, como onde o suporte de vida foi removido recentemente.

O período de tempo específico de uma respiração e pulso ausentes varia de lugar para lugar, mas cinco minutos é uma contagem amplamente aceita. Depois disso, as despedidas devem ser ditas e a recuperação dos tecidos deve começar.

Casos de recuperação de órgãos que ocorrem em pouco mais de um minuto de ausência de pulso para bebês podem ser particularmente dolorosos, não importa o quão frágeis sejam seus órgãos famintos de oxigênio.

Mesmo o mais científico de nós naqueles momentos poderia ser perdoado por ter alguma esperança de um coração pulando de volta à vida. E é aí que pesquisas como essa podem ser úteis.

Entre os 480 pacientes que se qualificaram para o estudo e tinham amplos dados disponíveis, 67 – apenas 14 por cento – mostraram sinais de retorno do batimento cardíaco. Em média, essa cintilação durou apenas alguns segundos, e nenhum deles recuperou a vida.

Daqueles que experimentaram um pulso breve, apenas cinco tiveram uma batida que era perceptível no momento da cabeceira. Quanto ao resto, a evidência de sua atividade cardíaca teve que esperar até uma revisão de seus dados de eletrocardiograma (ECG).

Em 55 casos, as retomadas seguiram um período sem pulso medindo entre um e dois minutos. O tempo mais longo que qualquer um dos pacientes ficou sem batimentos cardíacos – seguido por um curto retorno ao pulso – foi de 4 minutos e 20 segundos.

Focalizando os 32 pacientes que aceitaram ser doadores de órgãos, houve apenas duas retomadas da atividade cardíaca; um em 64 segundos e outro em 151 segundos.

Juntamente com medidas de queda da pressão arterial e detalhes da atividade elétrica que atinge o coração, os dados apoiam fortemente a 'regra dos cinco minutos' de parada cardíaca, pelo menos para pacientes que dependiam de suporte de vida. Para outros, podem ser necessárias medidas mais envolventes.

Prever como nossos momentos finais se desenrolam é vital em situações em que o tempo é importante.

Mas saber o que esperar também ajuda a família e os amigos a resolver dúvidas persistentes sobre decisões médicas que são literalmente uma questão de vida ou morte.

Esta pesquisa foi publicada no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra .

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