NASA lança nanossatélite em missão histórica para retornar à Lua

Ilustração de CAPSTONE. (NASA/Daniel Rutter)

A NASA explodiu um nanossatélite pouco maior que um forno de microondas no espaço na terça-feira, parte de uma missão histórica devolver os humanos à Lua .

Um foguete carregando o minúsculo módulo CAPSTONE foi lançado com sucesso da Península Mahia, no leste da Nova Zelândia, para uma explosão ensurdecedora e uma onda de propulsão ardente.

'Nós temos decolagem!' A NASA disse em um declaração logo após o lançamento às 09:55 GMT, descrito por Bradley Smith, diretor de serviços de lançamento da NASA, como 'absolutamente fantástico'.



'Esta equipe incrível acaba de enviar CAPSTONE em uma trajetória balística para a órbita lunar', disse ele.

Se tudo correr bem, em quatro meses a CAPSTONE estará em condições de começar a inovar em forma de prancha de surf 'perto de órbitas halo retilíneas' por aí a lua .

Pesando tanto quanto uma mala, o satélite está testando uma órbita para a estação espacial 'Gateway' da NASA - que viajará ao redor da Lua e servirá como ponto de partida para a exploração lunar.

A órbita passa a 1.000 milhas (1.600 quilômetros) da Lua em seu ponto mais próximo, antes de catapultar para 43.500 milhas (70.000 quilômetros) de distância.

Os cientistas esperam que a órbita seja supereficiente, usando a atração da Lua e da Terra para minimizar o uso de combustível.

Como parte do mesmo projeto, os Estados Unidos planejam colocar a primeira mulher e a primeira pessoa de cor na Lua.

A NASA também planeja construir uma base lunar e usar a experiência como um trampolim para um voo tripulado para Marte .

©Agência de mídia da França

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